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2018.01.31

「耳で読む」は当たり前?オーディオブック流行の兆し
スマートスピーカーが種をまいた、もう一つのブームとは

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1月24日、Google Play ストアでオーディオブックの提供が開始された。また同時に、同社のスマートスピーカー(Google Home)をはじめとするGoogleアシスタント搭載デバイスによる「朗読」にも対応したが、こちらは現在のところ英語のGoogleアシスタントのみの対応となっている。

オーディオブックとはその名の通り、耳で聴く本。紙の本を朗読し、音声データにした物のことだ。通勤時間やランニング中、そして行列に並んでいる時などにも手軽に耳で「読書」することができるとあって、欧米では既に一大市場を築いている。

海外に比べると、日本ではあまり普及しているとは言えなかったオーディオブックだが、昨今のスマートスピーカー流行りなどもあってか、にわかに市場が盛り上がり始めていることをご存知だろうか。

Googleとタッグを組み、日本市場を牽引するFeBe

Googleの発表と日を同じくして、国内でオーディオブックの制作・配信を行なうオトバンクの「FeBe」とGoogleとの提携も発表された。FeBeで配信中の23,000点の中から、7,000点以上のオーディオブックを提供するという。オーディオブック愛好家にとってはお馴染みのFeBeだが、今回の提携により、コンテンツによっては購入先を選択できるようになるわけだ。

2007年からオーディオブックを配信している、日本最大のオーディオブック配信サービスFebe。1月19日に発表されたオトバンクのニュースリリースによると、FeBeの新規登録者数は2016年から2017年にかけて大幅に増加しており、前年比約3倍。単月での新規登録者数は、前年同月比にして5倍となる月もあったという。音声による情報収集のニーズが急速に高まっていることがよく分かる結果だ。

(画像はニュースリリースより)

FeBeは2017年、定期的な長編名作の配信の他、落語や語学コンテンツなど配信ジャンルの拡大に力を入れた。また、ビジネス書のベストセラーもいち早く音声化しており、トーハンの2017年「ビジネス書単行本ランキング」ベスト10にランクインしている作品のうち7作品を配信している。同「年間ベストセラー総合」で1位となった作品もオーディオブック化している。

(画像はニュースリリースより)

(画像はニュースリリースより)

こうした取り組みに加え、昨年はスマートスピーカーを始めとした「音声認識・音声操作」流行りも会員数増加を後押ししたと考えられる。

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